Estimo que este post será un éxito

Seba Bortnik —  18 septiembre 2013 — 4 comentarios

Hace unos días tuve una brevísima “discusión” con compañeros de trabajo respecto a la estimación. En una reunión salió la idea de que “no es fácil estimar”, lo cual puede ser mayormente cierto. Sin embargo en el contexto que fue dada la frase, no lo estuve. Permítanme explicarme. El contexto era la estimación de horas ante una determinada tarea. Y ahí es donde me surge la idea de reflexionar un poco sobre las estimaciones, cómo se hacen, para qué sirven y… ¿cuán difíciles son?

Digo, si hoy vienen a mi y me preguntan cuántos niños creo que nacerán el próximo mes en los hospitales públicos de Buenos Aires, obviamente es una estimación difícil. Ahora, si me pedís que prepare una charla sobre seguridad en dispositivos móviles, tengo herramientas suficientes (y hasta de sobra) para contestar cuánto me puede llevar preparar la charla o cuál sería la duración óptima de la charla. Si hoy en mi laburo me piden que prepare un post de opinión sobre un tema de seguridad, puedo contestar tranquilo en cuántas horas lo tendré listo y hasta qué extensión aproximada tendría el mismo, con bajo margen de error.

Entonces, ¿estimar es difícil? Prefiero que re definamos mejor la idea: estimar es difícil cuando debo estimar sobre un hecho sobre el cual no poseo ni experiencia, ni información, ni conocimiento. Si no es así, es fácil. O debería serlo.

A veces no estimar es muy cómodo. Y la falta de estimación no facilita la construcción de procesos en equipo.

– Miguel, ¿estás trabajando en el informe?
– Sí.
– ¿Para cuándo estará?
– No puedo saberlo.

¡¿Eh?! ¡¿No podes saberlo?! Pensemos más tranquilos. ¿Cuán perjudicial es para esta conversación, o mejor dicho, ese trabajo en equipo, que una persona que le debe entregar un informe a otro (que probablemente lo necesita para algún otro fin) no poder dar una estimación de para cuándo estará listo?

Estimar no es un arte, se que suena lindo decirlo, pero es más bien una ciencia. Estimar no es chuparse un dedo y adivinar para que lado sopla el viento. Estimar es un proceso que cualquier profesional debería poder realizar y debería,valga la redundancia, evitar evitarlo. Estimar es, de alguna forma, la combinación de la memoria, el conocimiento y la lógica. No es más que eso. O al menos no debería serlo. Entonces, si trabajan, estimen. No encaren nada sin tener estimaciones sobre cuánto van a tardar, cuánto va a costar, qué longitud tendrá, cuántas personas serán necesarias, o cualquier otra variable de relevancia. Estimen al principio con mucho error, porque les va a pasar, y con el pasar de los años se convertirán en profesionales más completos.

Si algún día desean liderar un equipo, tendrán que desarrollar esta habilidad. Imaginen a un director técnico de un equipo de fútbol que no sepa a qué aspira su equipo. ¿Cuántos partidos pensas ganar el próximo campeonato? “Entre 1 y 19 andaremos”. Y a un gerente comercial, ¿cuánto va a facturar la empresa el próximo año? “No sé, pueden ser 3 o 250 millones, veremos”. Y a un doctor, ¿es grave lo que tengo? “Con lo que tiene puede vivir 90 años y también morirse la próxima semana”. Sería dificil vivir así.

Un profesional debe ser capaz de estimar con bajo margen de error. No si sos joven, no si estás empezando, pero sí si querés crecer y ser un especialista en algo. Y si sos joven, no lo evites, no es tan difícil, se aprende rápido y la clave principal es ser observador de la experiencia. Si hacemos una tarea todos los santos días, ¿cómo no sabemos cuánto tiempo nos insume? A calcular, a medir, a anotar, a recordar, a aprender y, después, ya solo por pura lógica, a estimar.

Además, si no se estima, es difícil después comparar los resultados finales versus las estimaciones. Y por ende no hay indicadores de éxito. Y por ende hay mediocridad. Si no tengo indicadores de éxito (que por supuesto son estimaciones), o considero que cualquier resultado está bien (lo cual es mediocre) o no quiero evaluar el éxito (mediocre) o, peor aún, siempre todo estará mal (lo que es mediocre y triste).

Apenas empezaba a escribir este post se me ocurrió un ejercicio, anoté esta misma oración al final del post, estimando que el mismo tendrá unas 700 palabras y dejo un espacio final para cuando pase este “notepad” a WordPress y certifique que finalmente fueron…

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4 comentarios para Estimo que este post será un éxito

  1. 

    No concuerdo con que el post lo explique claramente, si así fuera no llevaría a dudas de otros, no? Para demostrarte donde radica la duda sobre estimar objetivos o estimar tareas, voy a seguir el ejemplo del Gte comercial que pusiste: una cosa es que no pueda estimar por datos historicos, de crecimiento de mercado, etc cuánto va a vender el año que viene y otra es que no sepa exactamente cuántas horas le va a llevar hacer una de las tantas acciones que tiene que hacer para luego llegar a su cuota, ahí hay una diferencia importante a mi entender. Por supuesto que estoy de acuerdo en que hay que estimar esfuerzos, eso te permite ver si vale la pena hacer algo o no, saber pasar un feedback a otras personas de en cuánto tiempo podrás devolverle un servicio, etc y es importante, pero no creo que si a alguien le resulta dificil es porque no trabaja o es un mediocre. Y ahí viene el tema de la especialización, vos bien decís “si hago algo todos los santos días, cómo no voy a poder estimarlo” quizas por tu trabajo haces algo igual todos los días, hay personas, puestos o áreas que por su dinámica no funcionan de esa manera, no haces todos los días lo mismo, hay muchas veces que te toca hacer cosas por primera vez, entonces cuando te sentás a encararlo podés no saber cuánto tiempo te va a llevar hasta que estés más metido en el tema y ni hablar cuando además depende de inputs externos.
    No encarar nada sin tener estimaciones me parece muy limitante, hay desafíos a los que creo que a veces hay que animarse, no? A veces no hay historia o memoria en la que basarse para saber cuánto tiempo te va a llevar e igual puede valer la pena intentarlo 🙂

    • 

      “No concuerdo con que el post lo explique claramente, si así fuera no llevaría a dudas de otros, no? ” –> Cuando tenés razón, tenés razón.

      Por el resto, ya te dije, se puede estimar bien o mal, el post no habla de eso, sino de si es fácil o difícil, que son cosas distintas. Entiendo tus ejemplos, por eso puse esta frase: “Estimar es difícil cuando debo estimar sobre un hecho sobre el cual no poseo ni experiencia, ni información, ni conocimiento”.

      Cuando hay experiencia, información o conocimiento, estimar es fácil. Estimar bien ya no siempre es tan fácil, pero estimar, el acto puro de estimar, no es difícil.

  2. 

    Creo que una cosa es estimar cuántas horas te lleva hacer algo y otra cosa es estimar cuáles son tus objetivos, creo que confundís un poco las cosas ahí; sin embargo, a veces está bueno ir un poco más allá y pensar que cuando uno está más especializado puede ser que le sea más fácil que a otros estimar horas, cuando haces muchisimas cosas diversas y al mismo tiempo, por una cuestion de dinámica de trabajo, quizás no es tan sencillo hacer esos cálculos y eso no significa que no trabajes… me parece muy categórica tu teoría,pero bueno, son opiniones…quizas simplemente sos mucho más inteligente que el resto y tenes mucha mejor memoria… felicitaciones entonces 🙂

    • 

      Definitivamente, el post explica claramente que se trata de estimar tareas, no objetivos. Y obviamente que cuanto más especializado estas, mejor lo hacés, de hecho eso dice el post. 😉 El tema es entender la importancia de estimar y no evitar el ejercicio. Yo estime mil veces mal, pero la idea es no evitar estimar, pensar que es algo “dificil per se” o que “no se puede hacer”. Tampoco es un tema de inteligencia, ojalá lo fuera, estimaría mejor de lo que lo hago. :p

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